Hola Vietnam: Hanoi y Halong Bay

Hace cinco días que salimos de nuestro hotel de Chiang Rai (norte de Tailandia) para ir a Hanoi, la capital de Vietnam. Para ello nos comimos un viaje de 36 horas: autobuses, tren nocturno (13 horas desde Chiang Mai hasta Bangkok), 10 horas en el aeropuerto y finalmente un vuelo. Lo del tren nocturno fue una experiencia, a mitad de trayecto los operarios transforman todos los asientos en estrechas literas, a mí me encantó.

Nada más aterrizar en Vietnam vimos que todo era muy distinto a Tailandia:

  • El frío, acostumbrados al calor, a veces sofocante, nos hemos topado con temperaturas de entre 13 y 17 grados. Estamos usando todas las capas de ropa que tenemos, como mañana mismo ya empezamos el camino hacia el sur confiamos en que vaya haciendo más calorcito.
  • Si Tailandia era el país de las sonrisas, Vietnam desde luego no lo es. No se si será por la guerra, por la ocupación francesa o por la religión (es uno de los países menos religiosos del mundo y me da la impresión de que el budismo hace que la gente sea más feliz). El hecho es que los ves más fríos, maleducados, gritones… ¡Todos los policías y guardias van con uniformes como los de la Rusia comunista!
  • La comida, se nos está haciendo difícil la verdad. Para empezar no sabemos qué desayunar (aquí toman sopa a todas horas), así que después de mucho buscar, encontramos un supermercado y nos hacemos sándwiches. El resto del día… más sopas. Definitivamente aun no le hemos cogido el truco. Lo mejor es la bebida, tienen la cerveza más barata del mundo, la Bia Hoi. Se trata de una cerveza artesanal sin conservantes ni añadidos, que se ha de tomar a los pocos días de su elaboración. Te la sirven por la calle, directamente del barril en vasos dudosamente lavados y su precio es de 12 centimos de euro. Muy suave, con sabor a cereal y poca graduación.
  • El idioma, no hablan ni papa de inglés. Vas a comer a algún lado y has de pedir a ciegas, confiando en que no estés pidiendo carne de perro. Para moverse con transporte público también es una odisea.
  • El tráfico es puro caos, la cantidad de motos es exagerada y continuamente utilizan el claxon, es un pitido constante. Para darle más emoción las aceras están colmadas de motos y coches aparcados, y donde hay un hueco se montan mesitas con sillas minúsculas y se ponen a vender comida (todo esto en el centro de la ciudad, luego hay zonas con avenidas muy anchas con aspecto europeo).

Hay que tener en cuenta que venimos del país más turístico del Asia y allí todo es facilísimo, es normal que los primeros días andemos un poco desubicados. Aún así nos está gustando mucho la ciudad, que tiene un ambiente navideño que no esperábamos, muchas luces, decoraciones y villancicos, que se juntan con el frío y hacen una combinación perfecta. Hemos visitado el Museo de Historia Militar, impresionante. Tienen muchos aviones, tanques, artillerías, antiaéreos, cientos de armas, uniformes, etc. Todo de ambos bandos. También visitamos el Museo de la Mujer Vietnamita, muy recomendable, y el Teatro de Marionetas Acuáticas, del que no me esperaba mucho y me encantó.

Hoy hemos ido a la famosa bahía de Halong. La gente suele ir en tours organizados pero nosotros, como siempre, quisimos hacerlo por nuestra cuenta para ahorrar. Ya decían en los foros que no era recomendable para primerizos en el país, pero nos la jugamos. El resultado fue el siguiente: el trayecto hasta allí es de tres horas así que nos levantamos a las 6:50 de la mañana. Nos encontramos con que la estación de autobuses estaba en obras, así que al final conseguimos llegar a nuestro destino a las 15:00. Allí contratamos una excursión en barco de 3h (aunque solo duró 2h porque se hacía de noche) para que nos diese una vuelta entre las islas y nos llevase a una cueva. Como para entrar a la cueva nos pedían pagar un pastizal nos quedamos esperando fuera y perdimos media hora. Luego disfrutamos de las islas mientras se ponía el sol, precioso. Al final 4h más para volver y llegamos a la ciudad a las 22:30. Total, que estuvimos todo el día de aquí para allá  (gastándonos al final casi lo mismo que valía el tour) para disfrutar de 30 minutos reales de paseo entre las islas… Aún así ha valido la pena. Eso sí, mientras escribo esto se me cierran los ojos.

Por último os dejo un pequeña posdata sobre el último día en Tailandia, fuimos a visitar Mae Salong, un pueblo fundado por inmigrantes chinos que escapaban del comunismo y que cultivaban opio. En Tailandia estaba prohibido así que lo cambiaron por los cultivos de te. Un sitio muy recomendado en guías y foros, en mitad de las montañas y rodeado de plantaciones de te. “Te trasladas a China” decían… Qué gran decepción, nos plantamos allí después de 4 horas de viaje, una de ellas por una tortuosa carretera de montaña, y vimos un pueblo de carretera ruinoso y feo. Nadie sabía decirnos a donde teníamos que ir para ver lo bonito. Al volver, mirando por Internet, resulta que has de ir con transporte propio e ir moviéndote por los diferentes campos de te y aldeas, separadas por varios kilómetros cada una… Lo mejor el olor dulce del te por todo el pueblo.

Mañana nos dirigimos hacia el sur en un autobús nocturno con destino al parque nacional de Phong Nha, que tiene el sistema de cuevas más grande del mundo, veremos qué tal! Hasta la próxima!

 

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Categorías: Primera aventura: sudeste asiático, Vietnam | 4 comentarios

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4 pensamientos en “Hola Vietnam: Hanoi y Halong Bay

  1. Fredi

    Fenomenal crónica, David! Un abrazo muy fuerte desde Ibiza.

  2. Nacho

    Espero que le vayais cogiendo el gusto a Vietnam, que seguro debe ser muy bonito. Para otra vez no quieras ahorrar tanto y sigue los consejos de otors viajeros. Un besote.

    • Nos adaptaremos seguro! Los consejos de la guía decian que no te gastases menos de 70€ por persona en la excursión porque luego eran una mierda sino… Vimos excursiones por incluso 20€!! Al final hacerlo por nuestra cuenta nos costó 30€ con comida incluida. Si sigues la guía se te acaba el dinero en 3 meses!

      Un abrazo papá!

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